英伟达曝光超级芯片,黄仁勋:AI已重塑计算机产业

5月29日,再曝新品“NVIDIA DGX™超级计算机”,为生成式语言应用、推荐系统和数据分析工作负载的巨型模型提供硬件支持。

该计算机的核心组件是已经全面投产的英伟达Grace Hopper超级芯片——2000 亿个晶体管,在同一封装内集成了72核CraceCPU、Hopper GPU等组件。据悉,该芯片可大幅降低训练大型语言训练模型()的成本和能耗。

新品曝光于英伟达发布季度财报的3天后,2023年Q1,该公司营收达71.9亿美元。这份“史诗级”的财报发布后,英伟达市值一天内暴涨2000亿美元,9631.85亿的总市值几乎让英伟达跨入“万亿俱乐部”,一旦突破,它将成为继、亚马逊、微软、Alphabet、苹果和特斯拉之后第七家解锁这项成就的公司。

毫无疑问,这家为计算机提供“大脑”的芯片巨擘是AI时代最不可或缺的一环,它被外界视作“最大赢家”。

看似赶上风口“躺赢”的英伟达,事实上从上世纪90年代创立开始,就以PC游戏市场为切口,解决计算速度问题。在成为全球可编程图形处理技术领域的霸主后,英伟达于2014年看到了深度学习技术的潜力,提供了支持GPU计算的Cuda解决方案,也为后来的AI大爆发提前埋下了种子。

“赢家”也曾遭遇挫折。5月27日,英伟达CEO黄仁勋在台湾大学的毕业典礼致词中分享了“差点毁掉”英伟达的三个故事,以此勉励即将走出象牙塔的毕业生们。三个故事里刚好涵盖了能代表这家公司的三个关键性产品,隐藏着英伟达为何能赢的细节。

整个20分钟的英文演讲中,他不忘表达对当前刚刚开启的人工智能时代的看法:AI已经从根本上重塑计算机,而这将是计算机产业的一次重生。他提醒年轻人,要做好思想准备,新的时代赋予了新的机会,“1984年毕业是完美的一年,我预测2023年也将是如此。”

《元宇宙日爆》编译了他的演讲内容:

我第一次来台湾大学是在十多年前,陈博士(编者注:台湾大学校长陈文章)邀请我去参观他的计算物理学实验室。当时陈博士的儿子也在硅谷,得知了英伟达刚刚研发了CUDA技术,于是建议他父亲将其应用在量子物理模拟实验上。

当我抵达的时候,陈博士关上门给我展示他做的东西:整个房间都是英伟达的GeForce游戏显卡,接在开放的PC主机板,走廊里是散热用的电扇。陈博士用游戏显卡做出了一台非常大的超级计算机,他所做的可以说是英伟达芯片应用的早期案例。

陈博士很骄傲,他对我说:“黄先生,因为你的工作,我可以在有生之年完成我的事业。”他的话让我至今仍深受感动,也完美地诠释了我们公司的价值,那就是帮助我们时代的爱因斯坦和达芬奇们完成他们的事业。

我非常高兴能重返台大校园,并为你们做毕业演讲。当我从俄勒冈州立大学毕业的时候,世界要简单得多。那时电视还不是一个平板,没有无线电视,没有音乐电视台,“移动”和“电话”两个词还没有联到一起。直到1994年,IBM的个人电脑PC和苹果的Macintosh的诞生才为PC革命揭开帷幕,并创立了今天我们熟知的芯片和软件行业。

今天你们将进入的是一个更复杂的世界,面临着地缘政治,社会和生态环境的挑战。在科技包围中,人们已经无止境地相互连接,形成了与真实世界平行的数字世界。

40年前,电脑行业带动了整个PC产业的创建,今天,我们又发明了人工智能(AI)。就像能自动驾驶汽车的软件,或者能研判X光片的软件那样,AI打开了一扇门。它让电脑自动执行任务,形成世界上最大,数万亿美元的产业。从医疗、金融服务业、交通运输业到制造业,AI已经创造了巨大的机会。动作快的公司可以用来AI来提升地位,没有这么做的公司将会被淘汰。

过去电脑高速发展的时期会创造新的产业,AI也将创造此前不存在的工作机会,比如数据工程师,AI工厂操作员、AI安全工作师。可以肯定的是,AI将改变所有的职业,它将大幅加强设计师、艺术家、营销人员、制造规划师的工作表现。

就像你们之前的每一代人都拥抱新兴科技以获得成功,在座的每家公司和每个人都必须学会善用AI,并在AI的帮助下做出惊人的成绩。

我们正处于新的技术时代的开始,正如之前人们经历过PC、互联网、移动设备和云储存一样。但相较而言,AI带来的影响更为深远。因为所有的运算层面都被重新定义了。从编写软件的方式,到运算的方式,AI已经从头到尾改变了计算机产业。

从各种层面上说,这是电脑产业的一种重生,也是企业千载难逢的机遇。你们是电脑产业的根基。在未来十年里,崭新的,速度更快的AI电脑将取代产值超过万亿美元的传统电脑产业。

我的人生旅程比各位早了40年。1984年对于毕业生而言是完美的一年,我预测2023年也是如此。在你们开始人生旅程开始之前,我能告诉你什么呢?今天是各位目前人生中最成功的一天,你们正从台湾大学毕业。我也曾经很成功,直到我创立了英伟达。

在英伟达,我体验了很多失败,包括非常重大的失败。这些失败都是非常令人尴尬和羞愧的。很多失败差点毁掉了我们。让我告诉你们三个英伟达的故事,正是这些故事定义了今天的英伟达。

改错求援 Riva128拯救英伟达

我们创立英伟达是为了创造加速运算,第一个应用是用于电脑游戏的3D图像。我们发明了非传统的3D技术,名为正向纹理处理技术。这个方法大大降低了成本,赢得了与世嘉建造游戏主机的合同,世嘉(编者注:日本电子游戏公司)还为我们提供了资金。

在一年的开发之后,我们意识到我们的架构采用了错误的策略,它在技术端看是不合格的。与此同时,微软即将发布基于反向纹理映射和三角形的Windows95的Direct3D。这代表如果我们完成了世嘉的游戏机,我们将完成一项与Windows不兼容且落后的劣质技术。但是,如果不完成合同,我们就将破产。

我联系了世嘉的CEO,向他说明了我们的发明方法是错误的,我们无法完成合同,并建议世嘉找另一个合作伙伴。但我也说明了我们需要世嘉全额付款,否则英伟达将破产。我很尴尬地向世嘉的CEO要求帮助。

让我惊讶的是,世嘉的CEO理解我们,并非常慷慨地给我们6个月的资金。利用这6个月的资金,我们推出了Riva128。在我们几乎破产的时刻,Riva128震惊了早期的3D市场,让我们名声大噪并拯救了公司。

英伟达Riva128显卡芯片

我们选择坦诚地面对错误以及谦卑地寻求别人帮助,而这拯救了英伟达。这些品质对于像你们这样聪明并成功的年轻人来说是最难的。

坚持GPU加速计算 CUDA终成标准

2007年,我们宣布了支持GPU加速计算的Cuda,我们的目标是让Cuda成为从科学计算和物理模拟到图像处理的编程模型。创造出一种全新的计算模型是相当困难的,历史上也很少有人这样做。CPU计算模型已成为标准60年。

对于Cuda,开发人员需要编写应用程序来证明GPU带来的好处。但开发人员需要一个大的安装基础,还需要消费者购买新应用程序来安装Cuda。因此,为了解决先有鸡还是先有蛋的问题,我们使用了已经拥有大量游戏玩家的G- Force来建立Cuda安装基础。

英伟达Cuda定义了统一计算架构

但是,Cuda的研发成本非常高,英伟达的利润遭受了巨大打击,市值一度跌至10亿美金上下(现在英伟达的市值接近1万亿美金)。很多年里我们业绩不佳,股东对Cuda持怀疑态度,希望我们专注于提高盈利能力。但是我们坚持不懈,我们相信加速计算的时代即将来临。

我们创建了一个名为GTC的全球AI开发者会议,并在全球不懈地推广Cuda。然后,应用程序开始出现,地震处理、CT重建、分子动力学、粒子物理、流体动力学和图像处理等一个又一个科学领域的应用程序都出现了。我们与每个开发人员合作编写算法,并实现了令人难以置信的加速。

2014年,Alex 在我们的 GPU 上进行了训练,开启 AI 的大爆炸,幸运的是,我们意识到了深度学习的潜力,我们冒著一切风险去追求深度学习。多年后,AI 革命开始了,英伟达成为了推动引擎。我们为 AI 发明了 CUDA,这个旅程锻造了我们的品格,承受痛苦和苦难,是在追求愿景的路上必经之痛。

放弃移动芯片 专注AI计算开创新行业

在移动芯片市场方面,2010年,旨在将Android打造成一个拥有出色图形的移动计算机。手机行业已经有了具有调制解调器专业知识的芯片公司,而英伟达的计算和图形专业知识使我们成为帮助构建Android的理想合作伙伴。

我们立即取得了成功,我们的业务和股价飙升。然而,竞争很快涌向市场,调制解调器芯片制造商正在学习如何构建计算芯片,而我们正在学习如何构建调制解调器。

全球市场是巨大的,我们当然可以争夺市场份额,但我们做出了撤离移动芯片市场这一艰难的决定。因为英伟达的使命是构建可以解决普通计算机无法解决的问题的计算机,我们应该全身心地致力于实现我们的愿景,做出独特的贡献。

我们的战略撤退得到了回报。通过离开手机市场,我们开创了一个新的行业。我们想要创造一个新型的机器人计算机,具有神经网络处理器和安全架构,可以运行AI算法。当时这还是一个规模为零的市场,而今天,我们有着数十亿美元的汽车和机器人业务,开创了一个新行业。

放弃往往不容易,尤其是像你们这样的最聪明和最成功的人。但是,撤退,牺牲以及决定放弃什么,这才是成功的核心。

2023年毕业的同学们,你们即将进入一个正在发生巨大变化的世界,就像我毕业时遇到PC和芯片革命一样,你们现在处在AI时代的开始。每个行业都将被革新、重生。你们的思想要为此做好准备。过去40年,我们创造了个人计算机、互联网,移动设备,云端技术和现在的AI时代,而你们将创造什么?

无论你创造什么,一定要向我们一样全力奔跑。切记,奔跑。不论是为了食物而奔跑,或不被他人当做食物而奔跑。你往往无法知道自己正处在哪一种情况,但无论如何,都要保持奔跑。

在你们未来的旅途中,请带上我的教训:谦虚地面对失败,能够意识到自己的错误,并拥有寻求帮助的勇气。你们将承受实现梦想所需的痛苦和苦难,并做出牺牲,致力于有意义的生活,冲刺你们人生的事业。

2023年毕业的同学们,我致以衷心向你们每一位祝贺。 加油!

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