明星公链的陨落,Helium做错了什么?

转向加密但未深入了解加密的Helium错失了许多改变现状的机会。可以说,Helium的故事对所有公链都存在着借鉴意义……

原文作者:Jaleel、Leo,

4 月 20 日,Helium 宣布已正式完成向 网络的迁移,然而社区反应却是一片唏嘘。

Helium 的历史可追溯至 2013 年,仅比比特币诞生晚几年,而在成立最初的几年,Helium 可以说是一个物联网项目,与区块链并无关系,直到 2017 年,Helium 意识到区块链的价值,而后凭借区块链的激励模式趁势而起,现在看来,Helium 这一决策是很正确的。

经过了 2019-2021 年的稳步发展,Helium 在 2021 年迎来了巅峰。2021 年通过 销售完成 1.11 亿美元融资;2022 年初,以 12 亿美元估值完成 2 亿美元 D 轮融资。其融资金额在各个公链中非常夸张,相比公链 Aptos 也不遑多让(Aptos 在 2022 年公开披露的融资金额为 3.5 亿美元),作为新兴公链,Helium 的潜力和前景都非常不错,这也是 Helium 开局走高的初始状态。

Helium 的潜力和前景来自于其挖矿模式,其独创的 PoC(Proof of coverage)是一类优化版的 PoW 挖矿机制,也可算做地理位置 PoW 挖矿机制,通过无线网络技术完成,特点是能耗较低,不需大量电力,挖矿入场门槛极低,因而受到用户欢迎。据首席运营官 Frank Mong 介绍,社区部署了近 45 万个热点,网络覆盖超过 34 万个城市及 161 个国家和地区。每天约新增 3000 个热点,每月新增逾 5000 个新城市。在 12 个月内,网络记录的热点数量增长了超过 3000%。

而 Helium 引得一众明星机构们的广泛青睐的原因或许就在于它优秀的概念和新兴的叙事—去中心化互联网和地理位置预言机:一个用于物联网设备的去中心化无线网络。

物联网与传统互联网、移动互联网有着很大的区别,物联网偏重于物品与物品之间的连接,实现物品的上网问题,因此可连接的终端数量成为了物联网重要的竞争优势。共享单车、智慧城市、智慧农业、无人驾驶智能汽车、智能家居等都属于物联网的范畴。

Helium 由加密货币提供支持,无线网络由称为 Helium 热点的设备组成,这些设备带有天线,可以使用无线电频率长距离发送少量数据。可以说在一众项目中,Helium 的叙事非常之亮眼。

然而随着时间一天天过去,原本被隐藏在新链的高收益泡沫之下的问题就慢慢凸显出来了。Helium 是如何把一手好牌打烂的,团队都做错了什么?团队为什么放弃 Helium,转而迁移至 Solana 链上?让我们从 Helium 的挖矿机制开始说起。

主打挖矿模式的 Helium,但专业矿工却没任何优势

Helium 热点为周围数百万使用 LongFi 的设备提供无线网络覆盖,矿工由此获得获得 Token 奖励 HNT。

Helium 网络的核心是 LoRaWAN 通信网络,通过区块链为其搭建了一个激励层。并通过其独特的 Poc(Proof of Coverage)共识证明 HotSpot 提供网络覆盖。提供证明的矿工大约每 30 个区块就被选入共识小组,并接收其他矿工提交的交易,将其打包成块。

由于 Helium 的热点机制与挖矿机制紧密相连,因此在初期受到了社区非常大的欢迎。HNT 挖矿设备也非常轻便小巧,类似于家用路由器,对环境要求较低,构建网络不受周边环境影响,在家中、办公室即可开启挖矿,因此耗能极低。对于每五分钟传输一次的 LongFi 设备来说,使用 Helium 网络一年仅花费大约 1.04 美元。作为一种典型的 PoW 挖矿模式,在 Helium 上挖矿毫不费电。

当时最适合国内频段 CN470 使用的 BOBCAT 山猫矿机,成本在 429 美元左右。据说效果几乎可以达到传统 Wi-Fi 热点的 200 倍,甚至可以使用他们与附近的互联网连接设备(如停车计时器、空气质量传感器或智能厨房用具)共享其所有者的带宽。

山猫矿机的部署步骤也非常简单,只需要将矿机的天线和网线连接好;下载 Helium Hotspot 创建钱包,验证助记词;设置热点,找到机器类型配对连接;配置 WiFi 网络连接设备入网;燃烧 10 美金价值的 HNT 作为 Gas 费申明设备部署位置,同步区块;在设备首页更新热点天线和位置信息,上链挂机后就可以开始挖矿。

既然挖矿的操作步骤非常简单,矿机又几乎没有后续设备维护成本,对环境要求低,那为什么专业矿工们却发出难以入场的抱怨呢?

原来,在被社区评为年度最受欢迎热点后,山猫矿机的现货越来越少,国内价格普遍被炒到了 2000-2500U 一台,矿工挖矿的成本逐渐增加。

与此同时,也正是因为 Helium 独具特色的挖矿机制,也让其挖矿层面出现了问题,使得专业矿工们无法入场。

与传统矿机不同,Helium 并不是部署越密集,收益就越高。为了保证更稳定的收益和更高的产出,热点之间的距离必须超过 300 米才能获得奖励,这样便于热点参与 PoC(覆盖证明)以获取更⾼收益,因此热点没有必要部署得太过密集。考虑到城市的建筑密度,最优的热点间距离最好在 500-1000 米范围内,矿工在部署的距离上受到很多复杂条件的制约,所以具体的覆盖效果许多经过多次调试和优化。

这对挖矿的过程增加了许多难度,专业的矿工团队购买大量的矿机没有任何优势,即使一口气囤十台百台也无法在集中的单一地点内部署。这个模式决定了 Helium 的大多数用户是像 Lime(使用 Helium 来监控其连接的滑板车)和 Victor(将其用于新的互联网连接陷阱的捕鼠器公司)这样的公司。

涉嫌虚假宣传合作伙伴

Lime 和 Helium 同属物联网范畴,具有非常明显的强结合属性。用户可以根据与 Helium 的连接,看到所处位置附近可使用的 Lime 滑板车。

Lime 是创立于美国旧金山的短途出行共享平台,公司起初提供共享单车服务,后业务拓展至共享滑板车、电动单车以及共享汽车。不到一年时间便获得超 3 亿美元融资,估值达到 11 亿美元,并快速将业务延伸到加州、佛罗里达、华盛顿……

2021 年 4 月,Lime 被时代杂志列为 2021 Time100 最具影响力公司之一。截至 2022 年 3 月,Lime 在 30 多个国家的 150 多个城市开展业务,且成为了英国交通部批准的试验的一部分。

Lime 和 Helium 具有很强的合作属性,若可以达成合作关系,简直是强强联手。

但 Helium 似乎并没有努力扩展自己的合作版图而争取到 Lime 的市场,反而在没有确认合作关系之前就将徽标在其网站上突出显示,涉嫌虚假宣传。

2022 年 8 月,Lime 的一位发言人表示:自 2019 年夏季进行简短的初步测试以来,它没有与 Helium 有任何接触,且在测试时前提出不要在宣传材料中使用 Lime 公司的名字的条件。现已得知此事,正准备就其在其网站和营销中使用 Lime 的名称和徽标向 Helium 发送一份停止和制止令。

据报道,Helium 多年来一直声称 Lime 正在使用其技术进行地理定位,而 Salesforce 的一位发言人也证实了该公司与 Helium 并没有合作。没有与 Lime、美国软件巨头 Salesforce 建立合作伙伴关系,Helium 却将这两家公司的徽标在网站上突出显示,这引起了社区的强烈不满。在社区和合作伙伴的重重压力之下,Helium 官网页面将这两家公司 Logo 从合作列表删除。

而这件事的风波似乎也告破了 Helium 和 Lime 未来潜在的合作关系。

单矿机每月收入仅为 20 美元

虽然热点数量的增加曾让 Helium 产生过超 100 万美元的月收入。然而,收入在 2022 年开始下降。

2022 年 7 月,加密投资人 Liron Shapira 在社交媒体发文表示,去中心化无线通信网络 Helium 获得了 3.65 亿美元的天价融资,Helium 网络月收入和单矿机每月收入的结果却不甚理想,据他统计,Helium 网络的月收入仅为 6500 美元,而单矿机的每月收入只有 20 美元。

不仅如此,在 Helium 的 Reddit 社区看能到越来越多有关 Helium 回报率惨淡的言论。他们平均花费 400-800 美元购买了一个矿机(hot spot),总矿机销售额超 2.5 亿美元,节点们希望每个月能够获得 100 美元的回报。然而事实是单节点单矿机目前的月收入仅有 20 美元。

一石激起千层浪,随着 Liron Shapira 和社区不满的声音越来越大,引起了广泛的讨论,Helium 创始人 Amir 以及 Multicoin Capital 管理合伙人 Kyle Samani 也不得不出来回应了。

Helium 创始人兼 CEO Amir 反驳到:Helium 网络每年赚取约 150 万个 HNT,而不是报告中的 3000 万个。网络每月产生约 200 万美元的费用,其中大部分是热点入门费用。Helium 正在构建 5G 网络,但目前仍面临覆盖范围和成本的挑战。虽然 Helium 的收入目前较低,但该公司已获得 2.5 亿美元以上的风险投资,正在建立一个分布式网络,以解决物联网的问题。

Multicoin Capital 管理合伙人 Kyle Samani 对这个数字没有异议。但他认为物联网客户的交货时间都很长,客户直到 6 个月前才认真对待 Helium 物联网,把网络测试、升级硬件、更新服务门户和运输的时间都算在内的话需要 6-12 个月的时间。

来自 Helium 阵营的回应似乎并没有说服 Liron Shapira,他再度发文唱衰 Helium,我知道大多技术平台都有其生命周期,就像现在还有人使用光盘吗?Liron Shapira 甚至直接给出结论:Helium 已在 世界中走入绝路。

而在两个月后,Helium 就宣布了要放弃构建自己的区块链转向 Solana。此后 Helium 的月收入仍然持续下降,在 10 月份时,月收入开始跌破百万美元大关,山猫矿机收益变得特别低,很多人都在这个时间退圈了。曾经大热的山猫矿机似乎也在今天成为了历史。

编程语言冷门,不兼容 EVM 使开发者难以入场

Helium L1 使用的是 Erlang 语言开发和编写的,这在加密社区中并不常见。尽管这在区块链社区中也吸引了不少核心开发人员和贡献者,但相比于使用 Ethereum 所使用的 Solidity 和 Solana 的 Rust 语言,Helium 开发者社区规模相对较小。

Erlang 是运作于虚拟机的解释型语言,但是现在也包含原生代码编译器,自 R11B-4 版本开始,Erlang 也支持脚本方式执行。在编程范型上,Erlang 属于多重典范编程语言,涵盖函数式、并行及分布式。循序执行的 Erlang 是一个及早求值, 单次赋值和动态类型的函数式编程语言。

相比于 Helium 冷门的编程语言和开发环境,在 2020 年 DeFi summer 之后,以太坊 EVM 的生态系统达到了前所未有的蓬勃。

于是 BSC 在生态初期就已支持 EVM,因此开发者能够轻松迁移和部署以太坊 DApp。如今在 BSC 上已有超过 200 个 GameFi 项目,而根据 2021 年底 Dappradar 数据,前 10 名的 GameFi 中有 4 个来自 BSC。接着 PlatON 也于 2021 年 11 月发布了兼容以太坊生态的新版,实现了与以太坊平台的无缝对接。

当然,Helium 没有兼容也有自己的考量,比如 EVM 兼容链可能会受到以太坊路线图的约束,从而会干扰生态的发展计划;同时,选择独立发展的生态而没有兼容 EVM,也跳出了 EVM 框架思维之外,可以实现很多差异化功能。

然而,与非 EVM 兼容链所拥有的优点相比,Helium 显然更多地受到了缺点的影响。我们评判一个生态繁荣程度的标准通常来自 GitHub 的开发者数量和活跃量。因此根据 @ProofofGitHub 提供的最新数据显示,GitHub 每日开发活动里,一些著名的非兼容 EVM 的公链在 GitHub 的开发人员数量远超于 Helium。

Helium 的开发者大部分在欧美,但在亚洲几乎没有开发者在关注和贡献。由于 Helium 的开发者数量一直以来无法与其他公链比拟,也没有太多出色的应用上线,因此链上生态几乎没有被塑造起来。这个状况持续了很长时间,也没有得到很大的改善。

不了解市场,没有建立坚实的 Web3 应用层

其实 Helium 这种情况并不是很难解决,他们回报惨淡的现状是可以通过做出一些改变来扭转战局的,成功的公链往往都有很多优秀的开发者或完善的生态应用,退一步讲,对 Helium 来说,打造或合作一类爆款应用就能使其东山再起。所以,Helium 想要逆风翻盘完全可以参考 或 StepN。

前有 Chainlink,后有 StepN

首先,Chainlink 大家都很熟悉,作为 DeFi 最知名的价格预言机解决方案,为链下信息输入链上提供了很好的途径和方式,Chainlink 是区块链技术公司 SmartContract 的产品,始于 2017 年 9 月发布的ChainLink:去中心化预言机网络白皮书,同年完成 ICO,筹集资金 3200 万美元,随后的几年里 Chainlink 不断地与各种区块链项目达成合作,2022 年美国银行研究报告指出,已有超过 1100 个区块链项目,比如 Aave、Yearn.Finance、Paxos、Uniswap 等知名区块链应用,甚至美联社、AccuWeather 等机构也在 Chainlink 网络上经营节点。

Chainlink Token 为 LINK,该 Token 主要用于支付链外数据提供商、ChainLink 节点运营商、和其他在线服务提供商,作为服务费用,运营节点前需要质押大规模的 LINK,随后节点提供真确数据,就可以获得 LINK 作为回报;相反如果节点提供错误数据或服务出错,就可能被扣减质押的 LINK。

Helium 完全可以参考 Chainlink 的模式来打造自己,提供高质量的激励措施,与多家区块链应用进行合作,利用其本身的优势,与许多其他的加密项目不同的是,Helium 当时的优势在于有着大量的真实用户每天都在使用其产品,参与其中的人几乎不是投机者,而是对创建去中心化的无线网络感兴趣的人,喜欢去中心化的人,这类群体对于每个加密应用来说都是很具吸引力的。

其次,说到地理位置 PoW 挖矿,大家首先会想到的是近年爆火的 Move to Earn 游戏 StepN,StepN 以其独特的核心理念吸引了大批用户参与,通过关注用户身体健康理念实现边跑边赚,其独特的激励措施和核心理念吸引大批用户积极参与,一跃成为 2022 年以来 GameFi 领域的领跑者,拥有着强大的用户粘性和用户群体。

前文也提到过,Helium 的开发者大部分在欧美,在亚洲几乎没有开发者在关注和贡献,而近年来加密行业由于监管等问题逐渐开始由西向东发展,StepN 在这一点上做得很好,充分利用了亚洲庞大的 Web 3 用户群体。同样是地理位置 PoW 挖矿,StepN 崛起之时也是 Helium 正风光的时候,概念重合,用户群体可以互相促进,Helium 用户集中在西方,StepN 有东方市场,且两个项目各有优势,

Helium 应用层弱,StepN 应用强,对于 Web 3 项目方来说,这两者一定是整个市场上最适合达成合作的项目。

当然,Helium 既没有效仿 Chainlink,也没有与 StepN 达成合作借势而起,他们似乎对 Web3 应用层没那么关心。其实这一点早就能看出来,冷门的编程语言,不兼容 EVM,Helium 作为一个加密项目实际上并没那么了解加密市场和用户,他们只是半路出家,做了一个支持加密货币支付的去中心化无线网络,并不是很纯粹的加密货币团队,当然也就无法吸引到优质的链上开发者和应用。

转向受 FTX 暴雷影响较大的 Solana

4 月 20 日,Helium 宣布已完成向 Solana 网络的迁移,这件事引发了社区不小的讨论。Helium 迁移到 Solana 是一个很有趣的决定,会对两个项目产生一些影响。

除了前文所述的,Helium 生态没有优质应用,而又无法吸引到优质开发者,迁移到其他网络是大概率事件,但为什么会选择 暴雷后受到较大影响的 Solana 呢,或许是为了更高的性能和可扩展性?

因为 Solana 以其高吞吐量和低延迟而闻名,迁移至 Solana 可能有助于提高 Helium 的交易处理速度,使其能够更好地满足不断增长的需求。此前 Helium 社区其实超负荷处理了大量事件,比如共识规则更新、问题修复、链上治理等。市场上已经有许多 Layer1 区块链可以选择,与其投入大量时间和精力来维持 Helium,不如利用现有市场资源并从中受益。

Solana 的交易费用相对较低且集成了大量的开发者和应用,这会拓宽 Helium 的合作范围,也可能有助于降低 Helium 上的交易成本,可能会有更多开发者和应用愿意集成 Helium,从而推动更广泛的采用和认可,也有助于应用层的发展,弥补其应用不多的缺陷。Solana 的安全性也得到了业界的认可,Helium 迁移到 Solana 可能会提高其整体安全性。这对于一个致力于提供可靠物联网连接的项目来说是至关重要的。

好处不少,坏处也不会少,Helium 选择迁移到 Solana 网络可能存在一些潜在的坏处,迁移到 Solana 网络需要投入时间和资源进行技术开发、测试和部署。这可能会导致短期内的开发成本增加,以及项目进度的延迟,且迁移到 Solana 网络可能需要 Helium 与现有的合作伙伴、开发者和用户进行重新整合。这可能会带来一些沟通和协调上的问题。

但 Solana 仍然是一个相对较新的区块链平台(相比以太坊等),因此,还是可能存在一定的技术风险,例如潜在的漏洞、不稳定性或与现有技术的兼容性问题。

迁移到 Solana 网络可能会影响到 Helium 现有社区的接受度,此前那些致力于去中心化无线网络的部分忠实社区成员可能对此持担忧和反对态度,这可能会导致社区分裂或用户流失。

Solana 网络上已经有许多其他项目和应用,Helium 在这个生态系统中可能会面临更大的竞争压力。这可能会对 Helium 的市场份额和发展速度产生一定的影响。此外还可能存在监管法规的问题,由于不同的区块链网络可能受到不同的监管政策影响,迁移到 Solana 网络可能会让 Helium 面临新的法规风险,例如数据隐私、跨境数据传输等方面的法律要求。

当然,现 Helium 已成功迁移至 Solana,也确实对 Helium 现有技术做出了一些更改,这是迁移至 Solana 的好处,但潜在的问题还未浮现。

结语

正如 Helium 此前表示过的那样,Helium 最初并非一家加密企业,而是试图以传统方式构建远程、P2P 无线网络。后来,由于资金问题,加密成为一种激励手段,Helium 转向加密技术构建去中心化网络,初期获得了好评和许多忠实用户,这是 Helium 赢在起跑点的原因。

然而转向加密这一举动,让没有完全了解加密领域的 Helium,错失了许多改变现状的机会:大量专业矿工无法进场、涉嫌虚假宣传合作伙伴、被爆系统中存在作弊行为、编程语言冷门导致开发人员困难重重、不了解市场没有形成应用生态圈、以及迁移到受 FTX 崩盘影响最大的公链。

Helium 项目涉足加密领域,但没有深入了解加密(加密货币、用户、生态、市场、叙事),其团队也不完全属于加密货币团队。在同类项目腾飞时,Helium 并未选择合作或学习,这或许是导致其现状的原因。Helium沦落至今,似乎不无道理。可以说,Helium 的故事对所有公链都存在着借鉴意义……

不过值得庆幸的是,在迁移到 Solana 网络后的一周里,Helium 推出的新 Token IOT 上涨超过 380%。与 HNT 相同,IOT 也是通过 Helium 热点设备挖矿产出的。这些 Token 受原有的 HNT 支持,并可最终转换为 HNT。

而 Helium 能否借此机会重新在市场上找回自己的主动权,相信每一个人都很期待 Helium 给出的答案。

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