新加坡元宇宙发展带来的机遇、前景与经营模式

整理者:邵志成

近年来,东南亚最大银行——新加坡星展银行(DBS),正在积极探索元宇宙(Metaverse)并考虑进军该领域,准备将部分资金投入元宇宙,以巩固其数字银行业务。该银行高度看好元宇宙,正在探索元宇宙和非同质化通证()作为其发展方向。在过去的4年里,星展银行平均投资超过10亿新元(约合7.22亿美元)用于包括元宇宙在内的技术基础设施。新加坡星展银行首席信息官吴吉米(Jimmy Ng)在接受“日经亚洲在线”记者采访时表示,该公司正在寻找将银行服务引入元宇宙的方法,并且继续在其数字化转型中进行大量投资。本文通过编译归纳新加坡星展银行 2022年发布的研究报告《元宇宙能否打破物理世界的限制?》(Can Metaverse Break Constraints of Physical World?)的主要内容,力求洞悉新加坡数字经济发展,探索未来东南亚元宇宙经济所面临的机遇与挑战。

一、元宇宙给人类提供了摆脱物理世界束缚的机会

“元宇宙”概念存在多重解释。根据一项调查,只有15%的人知道如何向其他人解释元宇宙。即使在科技界,对这一词语的定义也各不相同:(1)美国公司 Platforms(也称Facebook)将元宇宙视为社交网络的延伸,它允许人们与他人跨越空间地分享身临其境的体验;(2)第三代互联网()爱好者认为,这与标签化有关。对于每一个元宇宙,都有一种独特的元宇宙代币。例如,在Sandbox的虚拟游戏世界中,玩家可以获得SAND代币,用来购买Sandbox中的虚拟商品;(3)非第三代互联网爱好者认为它是关于人们生活、工作和娱乐的沉浸式虚拟世界。

但是,星展银行认为元宇宙不止于此。他们认为元宇宙是一种替代性的数字现实,它给人类提供了摆脱被物理世界束缚的机会,并体验到原本不切实际或不可能的东西。星展银行将元宇宙定义为人类在数字现实中生活、玩耍和工作的地方,并且数字现实与实体世界互动。元宇宙之所以如此引人注目,是因为它为人类提供了逃避现实、宣泄情绪、获得进步与成就等的场所,并几乎没有风险。虽然不少人会对这个概念较为陌生,但对过去30年间的视频游戏玩家和创作者来说却相当熟悉。毕竟,元宇宙的概念和其当前形式源自视频游戏。它是一个在线虚拟世界,通过代码层构建,托管在全球的计算机服务器上,并由公司实体合法拥有。由于新冠疫情的全球大流行,很多公司的工作环境采用了线上线下混合的模式,短视频已取代社交媒体中的长视频,不可替代的代币(NFT)和游戏赚钱模式业已出现。娱乐界也加入了这一趋势——特拉维斯·斯科特( Travis Scott)和爱莉安娜·格兰德(Ariana Grande)举办在线体验音乐会,观众远远超过实体场地所能容纳的人数。

与此同时,星展银行也提出了元宇宙经济所存在的风险:(1)创作的内容未能达到目的,导致用户减少或避免继续参与元宇宙;(2)数字身份盗窃和匿名行为导致不当或犯罪活动;(3)虚拟世界中发生的攻击和骚扰事件可能比现有的社交媒体更难监管;(4)持续的高通胀影响消费者可自由支配支出。

二、元宇宙经济的市场前景较为广阔

元宇宙拥有巨大的潜在市场。到2030年,有元宇宙机会的潜在市场范围预计在3万亿~11万亿美元,资金的实际规模将取决于转移到元宇宙的数字经济份额和市场扩张。牛津经济研究院 2017年的报告预计,未来数字经济将占全球GDP的25%,但星展银行认为将占20%左右,因上述报告中没有考虑到当前的通货膨胀、新冠疫情以及其他地缘政治紧张局势的影响。

元宇宙将在未来成为人们生活中的一部分。根据Gartner的数据,到2026年,25%的人每天将至少花1个小时在元宇宙中工作、购物、教育、社交和娱乐。届时30%的组织将为元宇宙的产品和服务做好准备。毕马威的调查预测结果更为激进,其预计到2030年,人们在元宇宙中花费的时间将超过在现实世界中花费的时间,甚至每天多达15个小时。人们将在元宇宙中工作、购物、参加社交聚会,甚至举办婚礼。元宇宙的影响力可能足以使人们的数字生活在某些时候比实体世界的生活更重要。一些用户(尤其是年轻群体)最终可能会在数字世界中赚取、花费和投资他们的大部分金钱。

三、成功的元宇宙产品一定是内容为王

元宇宙的持久性意味着,当用户返回时,他们会回到曾经离开的地方,以确保使用的连续性。在默认情况下,内容是活的,即使用户离开环境也能够继续使用。例如,如果一个用户在游戏世界中购买了一套服装,他应该既可以在他的社交媒体世界中穿上,还可以在实体世界中获得(有互动触摸功能的)穿戴体验。因而,一个沉浸式的内容体验是需要的。人们看漫威电影是为了感受成为其中的“蜘蛛侠”或“美国队长”的感觉。元宇宙能否让人们花更多的时间与这些角色相处,感觉他们就像真实的一样?交互式体验也会带来更多的可能性、场景和结局。星展银行预计在包括虚拟体验、虚拟工作、虚拟财产和支持服务在内的不同类别的元宇宙产品中都会出现竞争者。这些公司可以为增强现实(AR)、虚拟现实(VR)和人工智能(Al)提供工具,但要赢得用户,内容是王道。

元宇宙中存在不同的商业模式。主要可以分为三类:(1)将元宇宙纳入现有的商业模式,以推动竞争的差异化(将生产线虚拟化,或销售演示);(2)在元宇宙中创造或安排新的体验(游

戏、高风险探索、社会参与);(3)提供元宇宙的底层基础设施和组件。前两类商业模式需要专注于“内容驱动”的实验。元宇宙的前提是提供实验性服务,吸引人类广泛的感觉器官。然而,这些感官需要以一种能够激发想象力的方式来参与。成功的元宇宙将是那些拥有卓越的、沉浸式的和吸引人内容的。为了使商业模式保持可持续发展,元宇宙的内容应能够随着时间的推移不断吸引客户参与。同样,在元宇宙中,如迪士尼与任天堂(口袋妖怪)这些知识产权特许权所有者,是成为赢家的有力候选人。由此可见,元宇宙仅仅专注于实现虚拟化体验是不够的,它必须推动完成一个更深层次的基础工作。

四、多层次元宇宙由于其去中心化特征而具有互操作性

元宇宙是多层次的,而不是同质化的空间。数字空间将包括一个由元空间组成的“多元宇宙”,而不是一个单一的同质元空间。事实上,商业考虑和平台竞争将使这种“多元宇宙”成为必要。如果这些元宇宙不具备互操作性,客户将无法在不同的平台之间转移他们所购买的物品。互操作性对于连接多个元宇宙至关重要,它将使用户能够在不同的元宇宙之间自由切换,探索差异性的基础设施,就像我们在现实世界中从一个地方移动到另一个地方一样,我们的身份和资产是始终保持不变的。随着元宇宙发展,星展银行预计数字资产的价值规模将获得足够大的增长,从而引起金融服务提供商的高度重视。在这种情况下,元宇宙和实体世界之间的互操作性和中介作用将是至关重要的。这种互操作性既是技术的,也体现在法律和金融领域。即便是类似资产转移的简单交易,例如在两个国家之间转移黄金,也会涉及各种法律和金融步骤。当事人需要遵守两国的海关规则,并在计入税款后以接收国的当地货币申报黄金的价值。

五、金融服务提供者与元宇宙内容建设密不可分

星展银行提出了一项“由内而外”的数字银行商业模式。这种模式主要采用增强现实或混合现实功能复制银行体验、客户参与和品牌推广,将增值的金融服务嵌入元宇宙,包括促进数字和非数字金融资产和流动之间的交换。金融服务提供者不可能产出足够吸引人的内容来推动“由内而外”的商业模式本身。因此,一个可靠的“由内而外”战略涉及到金融服务提供商与内容巨头或知识产权特许者的合作,并在共同设计一个或多个元宇宙和实体世界之间的经济和金融互操作性方面纳入金融服务专业知识。这样做的原因是:第一,金融服务提供者了解嵌入式金融,可以将金融服务设计成客户的想法。例如,贷款和担保方案本质上是购房流程的一部分,而不是独立存在的;第二,商业竞争将需要一个“多元宇宙”。为了进一步提高其价值,这些金融服务提供商需要完全熟悉多元宇宙的“镐”和“铲”。如果金融服务的提供与元宇宙和实体世界不兼容,就会造成效率较低。如果客户的入职、反洗钱和制裁工具仍停留在非数字化时代,金融服务提供也将无法在元宇宙中繁荣发展。

金融服务提供者如何为元宇宙内容建设者增加价值?金融服务提供者是经济和金融中介的专家。货币互换诞生于外汇管制;股票衍生品部分源于外国持股限制;证券化源于释放消耗资产负债表和资本限制的潜在价值需要;支付生态系统源于大规模提升效率的需要;外汇和利率市场源于更大规模的基础交易、对冲和风险管理活动。星展银行称,金融服务提供商已经做好准备,并从过去的经验中吸取教训,以满足用户在元宇宙和实体世界之间“穿行”的需求。

(整理者:邵志成,北京大学区域与国别研究院博士研究生 本文是对相关研究报告的编译,与北京大学区域与国别研究院立场无关。引用、转载请标明作者信息及文章出处。)

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